afbeelding: Argyle – Rio Tinto

Deze Rio Tinto Argyle tender bestaat uit 64 diamanten met een totaal gewicht van 56,28 karaat.

De tedere, getiteld “The Quest for the Absolute” heeft zes ‘hero diamanten’, waaronder

  • de Argyle Enigma – een 1,75-karaats gemodificeerde radiant fancy red diamant
  • de Argyle Amari – een 1,48-karaats, paarsroze diamant in de vorm van een hart
  • de Argyle Elysian – een 1.20-karaats gemodificeerde cushion shaped fancy vivid pink diamant
  • de Argyle Verity™ – een 1,37-karaats ovaalvormige fancy vivid purplish pink diamant
  • de Argyle Opus – een 2,01-karaats ronde fancy intense pink diamant
  • de Argyle Avenoir – een 1,07-karaats ovaalvormige fancy red diamant

Arnaud Soirat Rio Tinto Copper & Diamonds CEO gaf de volgende toelichting: “Rio Tinto’s Argyle mijn is de eerste en enige aanhoudende bron van zeldzame roze diamanten in de geschiedenis. Met de levenscyclus van deze buitengewone mijn die zijn einde nadert, hebben we gezien, en zien we nog steeds, een onstuitbare vraag naar deze diamanten met een echt beperkte oplage en een sterke waardevermeerdering“.

Over de Argyle mijn van Rio Tinto

Rio Tinto is eigenaar en exploitant van de Argyle diamantmijn in de afgelegen regio Oost-Kimberley in West-Australië. De mijn is actief sinds 1983 en heeft meer dan 800 miljoen karaat ruwe diamant geproduceerd. De mijn is een van ‘s werelds grootste leverancier van diamanten en ‘s werelds grootste leverancier van natuurlijk gekleurde diamanten.

De zoektocht naar diamanten in een afgelegen en onderontwikkelde regio van West-Australië in de vroege jaren zeventig was een gedurfde en uitdagende onderneming die een aantal verrassingen zou opleveren en de geologische archieven effectief zou herschrijven.

Toen Ewen Tyler in de jaren veertig van de vorige eeuw als student geologie aan de universiteit van West-Australië studeerde, was kimberliet het enige bekende gastgesteente voor diamanten. Tyler was echter geïntrigeerd door de waarnemingen van zijn professor geologie, Rex Prider, dat lamproitische mineralen die in de Kimberley regio van West-Australië gevonden werden, een sterke gelijkenis vertoonden met die bij de ontdekking van diamanten in Zuid-Afrika.

Terugkerend naar Australië aan het eind van de jaren ’60, na een decennium van mijnbouwexploratie in Afrika en Europa, wilde Tyler graag de theorie van Prider’s testen dat lamproiet ook een gastgesteente voor diamanten zou kunnen zijn. Hij vormde de Kalamburu Joint Venture om te kunnen starten met commerciële exploratie naar diamanten in de Kimberley.

Het onderzoek begon in 1972, met de geologen van het team die met de enorme taak van de bemonstering van sedimenten van alle kreken en rivieren in Kimberley – een enorm en geïsoleerd gebied ruwweg de grootte van de Britse Eilanden werd belast – te bemonsteren. De hoop was dat als er een blootgestelde diamantpijp zou zijn geweest, deze zou zijn doorkruist door kreken of rivieren tijdens het uitgesproken natte seizoen van het gebied en dat er ten minste een aantal indicatormineralen stroomafwaarts zou zijn gespoeld.

Begin 1974, waren er indicator mineralen en diamanten gevonden in monsters uit het noorden, oosten en westen van Kimberley en de joint venture groep besloot dat het meer middelen nodig had om de exploratie te intensiveren. Een tijdige vergadering met John Collier, die hoofd was van de exploratie voor CRA Ltd. (later Rio Tinto Ltd.) hielp om de deelname van de CRA aan het project te verzekeren onder de nieuwe naam van Ashton Joint Venture. Collier, die groot succes had gehad bij het openstellen van CRA’s gigantische Hamersley ijzerertsproject in West-Australië, was een belangrijke voorvechter van het diamantproject en zorgde ervoor dat het beste materiaal en de beste middelen beschikbaar werden gesteld om de zoektocht serieus voort te zetten.

Voor de zoektocht werden duidelijke doelen gesteld: ten eerste, het vinden van een diamant groter dan een kwart van een karaat; ten tweede, het vinden van een diamantdragende pijp; en ten derde, het vaststellen dat de pijp van een diamantkwaliteit was die hoog genoeg was om een mijn te rechtvaardigen.

Het eerste doel werd bereikt in juli 1976 toen een diamant van meer dan een kwart karaat werd gevonden in de King George River in het noorden van Kimberley, hoewel het tweede doel al was bereikt met de tussentijdse ontdekking van een diamantdragende pijp – Big Spring No. 1 – op de afgelegen locatie van Mt North Creek.

Bij bulkproeven van deze en vier andere pijpen werden in 1977 teleurstellend kleine diamanten in de omgeving gevonden. De bemonstering heeft echter wel belangrijke nieuwe geologische informatie opgeleverd: in tegenstelling tot de Zuid-Afrikaanse diamantvondsten werd chromiet als indicatormineraal voor diamanten in Australië geopenbaard en lamproiet was inderdaad het gastgesteente voor de diamanten. De theorie van Rex Prider was eindelijk bewezen.

Terwijl monsters uit het westen van Kimberley uiteindelijk leidden tot de ontdekking van 49 lamproietpijpen en een centrale zuiveringsinstallatie werd gebouwd om zo’n 92.000 diamanten te recupereren, werd vastgesteld dat de kwaliteit van deze afzettingen niet hoog genoeg was om de oprichting van een mijn te rechtvaardigen.

Gelukkig was verdere exploratie in het oostelijke deel van de Kimberley om de derde doelstelling van de zoektocht te bereiken. Bemonstering van Smoke Creek onthulde niet alleen de gebruikelijke indicator mineralen voor diamanten, maar hele diamanten. Inderdaad, de leden van het venture team waren verbaasd om tot 15 diamanten in hun pan te vinden toen ze grind uit bepaalde delen van de kreek zeefden.

In de komende drie jaar werd een diepe boring uitgevoerd om de pijp volledig te evalueren en te bevestigen dat deze inderdaad commercieel levensvatbaar was. In december 1985 werd begonnen met het ontginnen van open mijnen en hoewel de opgegraven diamanten van veel lagere waarde waren dan het wereldgemiddelde, waren de volumes enorm en was de kwaliteit van de diamanten van een rijkdom die de geologische leerboeken zou herschrijven. Argyle zou een van ‘s werelds grootste diamantproducenten worden en de grootste leverancier van natuurlijk gekleurde diamanten, waaronder wit, champagne, cognac, blauw en de felbegeerde zeldzame roze diamanten.